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Historia del Bentley 1929-1932 de 4.5 Litros, que se subastará el 29 de junio de 2012
Investigación y edición Francisco Mejía-Azcárate


Sir Henry Birkin

En 1928 Sir Henry Birkin, compró un Bentley de 4.5 Litros y compitió nuevamente en las 24 Horas de Le Mans, luego de un retiro de seis años al que fue forzado por su familia. Birkin lideró la carrera durante las 20 primeras vueltas hasta que un problema con una rueda lo obligó a detenerse en ‘pitts’, terminando en el quinto lugar. El famoso Bentley rojo de Sir Henry Birkin, fue recientemente el invitado de honor en una recepción celebrada en el atrio del edificio de IBM en la avenida Madison, de Nueva York, justo afuera de las galerías “Bonhams”, las cuales tienen el carro en consignación antes de la subasta “Goodwood” en Inglaterra este Junio de 2012. Se espera que este carro se convierta en el Bentley más caro jamás vendido en una subasta. El auto se encontraba estacionado en todo el centro, para que el estadounidense que quisiera participar en la subasta inscribiera su nombre e hiciera la consignación de rigor.


Bentley Single Seater Birkin Blower modelo 1929, en el atrio del edificio de la IBM en la avenida Madison, de Nueva York

 

Este Bentley de 4.5 litros, es la joya de la corona de la colección de ocho carros y dos motocicletas que pertenecieron a George Daniels, un relojero Británico, que falleció en Octubre de 2011 a la edad de 85 años. Será ofrecido en la subasta de Bonhams, la cual concuerda con el “Festival de la Velocidad Goodwood”, a realizarse el 29 de Junio de 2012.



Bentley Single Seater Birkin Blower modelo 1929, en Pebble Beach

La casa de subastas Bonhams estableció un estimado de pre-subasta de entre £ 3 millones y £ 4 millones, equivalentes a aproximadamente US$ 4.750.000 a US$ 6.3000.000. El récord actual del Bentley más caro está en manos de un Bentley Speed Six Tourer de la década de 1930, vendido el 23 de Julio de 2004, en Le Mans, por la casa de subastas Christie’s, por un precio final de € 4,188,250ºº alrededor de US$ 5.124.000ºº.Como este modelo fue el primero en salir al mercado con un dispositivo de sobrealimentación, los 50 que fueron fabricados, fueron llamados Bentley Blowers y este carro en particular fue apodado “Acorazado Brooklands” después de haber ganado el circuito de Brooklands, Inglaterra, estableciendo un récord de vuelta de 137.96 millas por hora (220.7 K/h). No solo terminó primero en la carrera de 6 horas de Brooklands en 1929, sino también en la carrera de las 500 Millas de Brooklands, además de reafirmar su superioridad con victorias en el Grand Prix de Irlanda de 1929 y el  Tourist Trophy de 1929.


Silla del piloto y testimonios de sus participaciones


Cabrilla, tablero y espejos retrovisores

Viéndolo de cerca es una imponente obra maestra de metal, con una sola silla para el conductor, incrustada en una carrocería de diseño elegante, largo  y puro, de color rojo encabezada por un sobrealimentador y concluida en una cola de bote alado. Dentro de la cabina hay pegados decenas de pegatinas que documentan sus récords en las carreras de antaño en las que participó y los rastros de la pintura azul que cubría su cuerpo. El asiento de cuero rojizo con pliegues y el reposacabezas muestran la pátina del tiempo. Eric Minoff, un especialista automotriz de Bonhams, indicó que la gran palanca de freno que sobresalía por un lado de la carrocería, era usada frecuentemente porque en aquellos días los frenos de pedal no eran lo suficientemente buenos. También dijo que este auto no era fácil de conducir pues era muy exigente, físicamente.


Observe la gran palanca de freno auxiliar en el Bentley 1929

El señor Daniels, quien en vida fuera el último dueño de este espectacular automóvil, era uno de los pocos relojeros capaces de diseñar y fabricar completamente un reloj por sí solo.  Lo triste es que solo fabricó unos 40 durante su vida, los cuales hoy en día son ítems de colección y están en manos de millonarios y coleccionistas; el diseño y la fabricación de cada uno de estos relojes tomaba en promedio unas 2500 horas de trabajo. Bonhams, incluyó en la biografía del Sr. Daniels, su invención conocida como el escapamento  coaxial para los relojes mecánicos adoptado por Omega en 1999, el cual reduce la fricción en el movimiento dando como resultado un infinito desempeño cronométrico de precisión. Para los que saben de relojes se dice que este invento “ha sido el más importante desarrollo en relojería en los últimos 250 años”. La mecánica robusta de este carro va sorprendentemente en contradicción con los movimientos delicados y precisos de las creaciones del señor Daniels. Al preguntarle por qué le gustaban los descomunales y resistentes Bentley, los cuales eran descritos como camiones por Ettore Bugatti, el Sr. Daniels, decía que un buen relojero percibía las cualidades que los dos objetos tenían en común.


Bentley 1929 durante la Carrera de las 6 horas de Brooklands en 1929

El señor Daniels prefería los vehículos más antiguos, porque al no tener tanta electrónica ni tantos cables que los hacen menos cómodos, se podía apreciar el ingenio en la ingeniería de sus mecanismos. “A él le gustaba que los carros tuvieran muchas más cosas que encendido y luces”, dijo el señor Minoff de Bonhams. El señor Daniels manejaba los carros de su colección con alguna frecuencia y participó en muchas competencias de autos clásicos; sin embargo este Bentley, parecía ser su favorito tanto así que alguna vez escribió: “A pesar de sus inconvenientes es el carro más emocionante para conducir tanto en la carretera como en la pista”. En la literatura que Bonhams ha entregado para la subasta, hay una frase del señor Daniels que dice: “La majestuosidad atronadora de los Bentley a alta velocidad y las notas dulces y burbujeantes del exosto cuando está detenido son excitantes”. En Junio veremos cuanto es capaz de excitar a su próximo dueño.

Crédito: Obelisco Classic Car Club Cali Colombia OCCCCC
Historias Francisco Mejía-Azcárate; Crónicas Hugo Suárez Fiat
http://obeliscoclassiccarclub.blogspot.com/


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