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Mercedes G4 del Generalísimo Francisco Franco Bahamonde "El Caudillo"

Investigación y edición José Manuel Ortega Baldor / Historiador Invitado

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Francisco Franco Bahamonde

 En noviembre de 1942, y por mediación del embajador alemán en Madrid, Adolf Hitler hizo llegar a Francisco Franco un Mercedes-Benz G4 con motivo de su 50º cumpleaños. Fabricado en 1938, ese G4 contaba con ligeras modificaciones respecto al original, entre ellas un motor renovado capaz de generar 115 cv. Tras la muerte del dictador español en 1975, sus herederos trataron de incluirlo, sin suerte, en la herencia personal del general. Posteriormente, Patrimonio del Estado Español recibió una oferta cercana a los seis millones de euros por parte de la Mercedes-Benz para hacerse con él. Tras recibir una negativa por respuesta, la compañía alemana accedió a trasladar el vehículo a su museo en Stuttgart para restaurarlo de forma gratuita, fabricando algunas piezas para cumplir el cometido. No en vano, se trata de una de las únicas tres unidades que sobreviven hoy día. Esta es la versión W131 540, del que sólo se construyeron tres: uno para el propio Hitler y otros como regalos para Mussolini y Franco. Se trataba de una versión más larga que el de mayor producción, el W31 500. Estaba hecho enteramente a mano, con todo lujo de detalles, y fue diseñado para uso en desfiles y ceremonias. Éste es el único que sobrevivió a la guerra, y pertenece actualmente al estado español, estando a cargo de Patrimonio Nacional.

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El General Francisco Franco se sube por 1ª. vez al Mercedes G4

Este coche es extremadamente raro: un Mercedes-Benz G4 todo terreno de 1939 en estado original, propiedad actual de la familia real española. La solicitud explícita de restauración realizada al Centro Clásico Mercedes-Benz era igual de inusual: el G4 debía ser restaurado a una condición, técnicamente impecable, pero conservando su pátina exclusiva adquirida a lo largo de sus 66 años de vida. Por consiguiente, un primer vistazo rápido puede causar irritación: ¿Es éste es el resultado de tres años de meticulosa restauración? Así es, puesto que los restauradores se abstuvieron deliberadamente de eliminar las huellas del uso en el interior y defectos menores en la carrocería. Después de todo, estas huellas y defectos dan testimonio de la historia y de la autenticidad del G4. El G4 propiedad de la familia real española es uno de las escasas unidades supervivientes de este todo terreno de tres ejes: sólo tres de las 57 unidades totales construidas en los años 1930 continúan considerándose como totalmente auténticas. 


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Mercedes G4 costado izquierdo

Siguen existiendo otras unidades adicionales, pero sin pruebas fehacientes de su originalidad. Antes de que el G4 formara parte de la flota real, fue empleado por el General Franco, quien recibió este coche como un regalo de Alemania. Durante las décadas pasadas, el todo terreno fue atendido y mantenido por la Guardia Real en Madrid, la cual tiene a los clásicos de la flota real en gran estima. Cuando se decidió restaurar al G4 en el Centro Clásico Mercedes-Benz junto con un coche igualmente extraordinario de su misma época y edad, un Mercedes-Benz 770, a ambos se les dio una despedida casi ceremonial en Madrid, y una escolta armada acompañó al convoy de camiones hasta la frontera francesa. Los coches llegaron al Centro Clásico Mercedes-Benz en Fellbach, cerca de Stuttgart, en septiembre de 2001. La gran limosina 770 aún sigue allí, sometida a restauración. El trabajo en el G4 se terminó en diciembre del 2004 y es un regalo de Mercedes-Benz España a la familia real española. La primera inspección del G4 en los talleres del Centro Clásico reveló numerosas huellas del uso por el paso de los años pero, por lo demás, una excelente base general. En una primera fase se desmontó el techo de lona y se retiró la carrocería con sumo cuidado para poder acceder al chasis. En el transcurso de la meticulosa restauración posterior, ninguna pieza por pequeña que fuera quedó sin tocar. Todos los componentes mecánicos fueron desmontados, limpiados., reparados y vueltos a montar de nuevo, con una atención por el detalle que explica los tres años de trabajo de restauración. Los expertos reconstruyeron varias funciones de su elaborada ingeniería y los volvieron a hacer operativos.


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Mercedes G4

Se mantuvo la esencia original siempre que fue posible: otras de las instrucciones de este trabajo de restauración. El alcance de esto queda ilustrado por el hecho de que cada tuerca, cada tornillo y cada manguito fueron escrupulosamente inspeccionados y devuelto a su lugar original cuando fue posible. Otro ejemplo: los componentes internos del sistema de escape, que aún seguían funcionando, se dejaron en su condición original mientras que los gastados componentes externos fueron sometidos a una restauración fiel al original. Las piezas no originales fueron reemplazadas por piezas reproducidas a partir de viejos planos. Los tres ejes del todoterreno fueron desarmados por completo y revisados. Los ensamblajes de la tracción mecánica probaron estar en muy buena condición. Y, de nuevo, son un ejemplo del alcance del trabajo invertido. Fue necesaria una prensa de 20 toneladas en la fábrica de Mercedes-Benz de Untertürkheim para aflojar los rígidos ejes traseros. Las numerosas ruedas dentadas fueron limpiadas con un proceso especial a base de combustible diesel debido a que su consistencia aceitosa garantizaba superficies limpias al tiempo que mantenía una película grasa protectora. Una vez terminado el trabajo, no era posible llenar las carcasas de los ejes con los lubricantes habituales, debido a que habrían ejercido efectos corrosivos en las piezas de bronce de los diferenciales. Adicionalmente, el aceite debía tener un alto nivel de resistencia al esfuerzo. Después de una prolongada búsqueda, los expertos se decidieron a favor de un lubricante especial a base de aceite de castor. Hablando de búsquedas: para ser restaurado a un estado totalmente operativo, el G4 necesitaba llantas nuevas: ocho, para ser precisos, incluyendo las de repuesto. No fue fácil encontrar dichas llantas, teniendo en cuenta las dimensiones exigidas, la estabilidad para adaptarse al gran peso del vehículo, más el dibujo todo terreno. Pasó algún tiempo antes que los expertos finalmente hallaran las llantas adecuadas en  Estados Unidos. El G4 tiene cuatro marchas hacia adelante, estando sincronizadas de la segunda a la cuarta. Laa transmisión de contraeje actúa como marcha reductora, permitiendo cuatro marchas adicionales superlentas. Para el funcionamiento en terrenos difíciles, los diferenciales son autoblocantes, una aplicación de ingeniería que estaba lejos de ser habitual en los todoterrenos en el momento en el que se construyó el G4, y que seguiría así durante bastante tiempo después.


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El Mercedes G4, sin carrocería, durante el período de restauración en Alemania

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Otras imagenes en el Centro de Restauración de Vehiculos Clasicos de Mercedes Benz

Comunicado de prensa de Daimler Benz

El G4 está propulsado por un motor M24 II de ocho cilindros en línea con un desplazamiento de 5,4 litros: muy similar al motor empleado también en el deportivo 540 K, aunque sin el compresor para aumentar el desempeño a altas velocidades. Los diseñadores del G4 se opusieron al compresor debido a que el coche, que pesaba unas 3,7 toneladas, brindaba una velocidad máxima de 67 km/h al no permitir sus llantas velocidades superiores. Este elevado peso es el responsable de las limitadas capacidades todoterreno del G4. El objetivo de la restauración era “un estado técnico impecable”, lo que significaba  también en condiciones de circulación. De ahí que el alcance del trabajo incluyera asimismo la reparación de los frenos, un sistema de circuito dual que sirve como testimonio del elevado estándar técnico del diseño general. No sólo hubo que poner a punto los componentes mecánicos, también fue necesario instalar nuevos cables de freno, los cuales debieron ser fabricados especialmente: ya no se encuentran cables de frenos con las dimensiones y la resistencia necesarias. Sucedió lo mismo con los conductos del combustible, que también fueron fabricados especialmente. La pulcra disposición simétrica de los cables en el chasis casi parece una obra de arte. A propósito, el conductor recibe una inteligente ayuda al frenar con el fin de desacelerar el poderoso vehículo eficazmente. Un pistón activado por un cilindro de vacío actúa adicionalmente sobre el pedal del mismo mediante un mecanismo por cable. Esta característica técnica, incluyendo la funda de cuero del tanque de vacío, fue reconstruida. En lo que respecta al suministro de combustible, los diseñadores del G4 actuaron con cautela: el coche cuenta con dos bombas eléctricas de combustible, más una bomba mecánica. Y, en caso de que las tres fallaran, el motor puede seguir siendo alimentado con la gasolina de un depósito de combustible de repuesto accionado por gravedad. Después de la restauración, el chasis y todos sus componentes tienen un aspecto muy similar al que tenían en los años 30, es decir, más bien austero dado que en muchas piezas la capa de pintura no había sido aplicada con pulverizador, sino con un cepillo, dejando de relieve las superficies correspondientes. Por consiguiente, este método también fue empleado en la restauración, al constituirse como mayor prioridad en todo momento el respeto máximo por lo original. 

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Salpicadero del Mercedes G4

El G4 cuenta con numerosas funciones eléctricas y, por lo tanto, con un cableado muy complejo. No obstante, ya no se disponía de los planos de este cableado. Fue reconstruido con meticulosa atención a los detalles y se fabricó un nuevo juego de cables, lo que resultó ser una tarea de gran complejidad. Por ejemplo, el G4 cuenta con un interruptor central que apaga todos los consumidores de electricidad, alimentando únicamente a las piezas necesarias para que funcione el motor. Cada uno de los interruptores del G4 fue desmontado y reparado, a veces con herramientas tan delicadas que recordaban más a las de un odontólogo que a las de un experto automotriz. Incluso la tenue iluminación azul de la placa con la Virgen María pegada a la cabina funciona de nuevo, gracias a unas bombillas en miniatura especialmente adaptadas. Todos los indicadores fueron revisados, y la precisión del reloj eléctrico fue controlada y ajustada a lo largo de muchas semanas. En la actualidad, indica el tiempo de forma casi tan precisa como un moderno reloj de cuarzo. El plástico de color naranja de los indicadores de dirección no pudo repararse y tuvo que ser reemplazado. Después de un tratamiento intensivo, la radio de tubos funciona de nuevo como lo hizo antes. Y cuando es necesario, se atrae la atención sobre el coche con cuatro bocinas –dos para el tráfico en la ciudad y dos más fuertes para viajes por tierra– o con una sirena. La carrocería se dejó en su mayor parte intacta, dado que las instrucciones eran de abstenerse de restauraciones cosméticas. Los especialistas limpiaron la capa de pintura y pulieron las piezas cromadas, pero eso fue todo. Únicamente las partes inferiores de las puertas mostraban signos de óxido, el cual fue por supuesto eliminado. El metal de la carrocería está forrado interiormente con elementos estabilizadores de madera, una construcción habitual en los coches de la época. Estos elementos de madera estaban en buenas condiciones y por lo tanto sólo fueron limpiados e impregnados con un líquido especial para protegerlos de la resequedad. El interior revela las huellas de los más de 65 años de edad del coche, pero por lo demás se encuentra en unas condiciones casi impecables, sobre todo gracias a la atención dedicada por la Guardia Real.


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Maletero del G4

Después de la restauración del chasis del G4 real, el coche fue llevado a la pista de pruebas en las instalaciones de la planta de Mercedes-Benz en Untertürkheim para comprobar el perfecto funcionamiento de todas las piezas. Después de las pruebas, se añadieron los toques finales a la ingeniería y se realizaron los últimos ajustes. Luego llegó el gran momento: se volvió a instalar la carrocería sobre el chasis, se repitió el acto de “casarlos”, como se conoce en la jerga automovilística, y el G4 volvió a ser, 66 años después de su primera realización en 1939.Y ahora, la flota de la familia real española incluye un vehículo auténticamente exclusivo: el extremadamente raro Mercedes-Benz G4 todoterreno, totalmente operativo con sus piezas mecánicas modificadas pero conservando expresamente todas las huellas de su venerable edad. Se constituye de esta manera en un testimonio muy especial de la ingeniería y de la historia contemporánea.  (*Este texto corresponde a la traducción del comunicado de prensa emitido por la Daimler Chrysler) 


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Visual parcial del tren trasero del Mercedes G4. Obsérvese el magnífico estado de conservación

Información general: Mercedes-Benz G4 (Serie W 31)

Vehículo todo terreno, desarrollado para el ejército alemán; Fabricado desde 1934 hasta 1939; Número de unidades fabricadas: 57; en la actualidad aún se conservan tres coches considerados como totalmente auténticos. Pueden existir otras unidades, pero se trata de coches recreados e imitaciones, tal como sucede con otros raros clásicos Mercedes-Benz. El G4 es propiedad del Patrimonio Nacional Español; año de producción: 1939; solicitado por la Cancillería del Reich alemán de Berlín; regalo para el General Franco. En la actualidad, parte de la colección de automóviles del estado español; atendido y mantenido por la Guardia Real en el Palacio de El Pardo de Madrid; restaurado en el Centro Clásico Mercedes-Benz desde septiembre de 2001 hasta diciembre de 2004.Solicitud específica: reparación de los componentes técnicos, sin trabajo de restauración en la carrocería, en los accesorios del interior ni en la capota con el fin de mantener la pátina y la originalidad del coche. En la medida de lo posible se conservaron las piezas viejas y originales. Las piezas no originales fueron reemplazadas y reproducidas a partir de viejos planos.
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Datos técnicos del Mercedes-Benz G4 Serie W 31/1934 – 1939

Especificaciones generales
Batalla o distancia entre ejes: 3100 + 950 mm; Ancho de llantas delanteras/traseras: 1620/1570/1570 mm; dimensiones (largo x ancho x alto): 5360-5720 x 1870 x 1900 mm (con techo de lona); radio de giro: 17 metros; peso: aprox. 3700 kg (listo para ser conducido); peso máximo autorizado: 4400 kg; velocidad máxima permitida por las llantas: 67 km/h; consumo: 28 litros/100 km (ciudad), 38 litros/100 km (a campo abierto); capacidad del depósito de combustible: 90 litros, en algunas unidades 140 litros

Motor

Motor de ocho cilindros en línea Daimler-Benz M24 o M24 II; desplazamiento total: inicialmente, 5018 cc, luego 5401 cc; diámetro x carrera: 86 x 108 mm / 88 x 111 mm; rendimiento: 100 hp / 110 hp a 3400/min; par de torsión o torque: 28.8 mkg a 1400/min; relación de compresión: 1:5,6 / 1:5,2; generación de la mezcla: un carburador doble; válvulas: árbol de levas lateral en cabeza, impulsado por engranajes rectos; refrigeración: bomba, 26 litros de agua; lubricación: forzada, diez litros de aceite; batería: 12 V 60 Ah / 12 V 105 Ah; allternador: 130 Kw; motor de arranque: 1,5 hp / 1,8 hp

Transmisión

Cuatro ruedas traseras, dos diferenciales autoblocantes; embrague: embrague sencillo en seco; transmisión: transmisión manual de cuatro velocidades y transmisión de contraeje: relaciones: I/4,10, II/2,21, III/1,49, IV/1,00; relación de las marchas de la transmisión de contraeje: carretera/1,00, campo a través/3,06

Chasis

Armazón de sección cuadrada;  suspensión delantera: eje rígido, ballestas semielípticas; suspensión trasera: dos ejes rígidos, una ballesta semielíptica para dos ruedas en cada lado; dirección: eje helicoidal; frenos: sistema hidráulico de circuito dual, asistido por vacío, sobre las ruedas delanteras y traseras; freno de mano mecánico, activado manualmente, sobre las ruedas delanteras; lubricación: central; ruedas: ruedas de disco de acero con rines hondos, tamaño L 4.00 F x 17; con llantas autosellantes: tamaño 6,00 F x 17; Llantas: 7,5-17 con dibujo todoterreno (normal o autosellantes)


Descripción: http://4.bp.blogspot.com/-43-ctcmMNhg/T7kDdsveZLI/AAAAAAAAJP0/EHTw62PL_BI/s400/08+Modelo+a+Escala+del+Mercedes+G4+marca+Minichamps+%2523+135752+OCCCCC.jpg

Modelo a Escala del Mercedes G4 marca Minichamps # 135752

Crédito: http://obeliscoclassiccarclub.blogspot.com/ historias Francisco Mejía-Azcárate; crónicas Hugo Suárez Fiat


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